■经典案例

副总带着商业机密跳槽了

—— 一起典型的商业秘密侵权案实例剖析

南京企业获赔130万元

南京天业公司和无锡新诚公司均为专业空调开发生产企业。许宁原为南京天业公司股东、董事和副总经理,主要负责市场营销、市场推广及销售与管理的协调工作。2008年2月,许宁未经南京天业公司同意,“跳槽”到了无锡新诚公司,任该公司主管市场的副总裁职务,负责产品的市场推广、销售及与其他部门的协调。2008年6月,南京天业公司将无锡新诚公司和许宁告到了法院。

南京天业公司认为,许宁多年在南京天业公司担任高级职务,掌握公司的技术秘密、价格体系、客户关系、渠道政策等商业秘密。而且南京天业公司的章程规定了董事和股东不得在工作期间和离开公司两年内从事与公司竞争的行业或营业。许宁亦做过相应的书面保证。

2008年2月,许宁以进修为由提出辞职,并在未经南京天业公司同意的情况下离开公司,前往南京天业公司在国内最主要竞争对手之一的无锡新诚公司工作。无锡新诚公司为利用许宁掌握的南京天业公司商业秘密,委任以公司副总裁职务聘任许宁,具体职责范围仍为负责市场营销、市场推广及销售与管理的协调工作。

南京天业公司认为许宁不履行股东、董事和保证书约定的竞业禁止义务,给南京天业公司造成重大的经济和商誉损失,应依法承担赔偿责任,而无锡新诚公司聘用许宁的行为属于不正当竞争,与许宁共同对南京天业公司构成侵权,应依法承担连带责任,故请求法院判令许宁与无锡新诚公司终止劳动关系;许宁继续履行竞业禁止义务;许宁与无锡新诚公司连带赔偿南京天业公司经济损失160万元。

无锡新诚公司认为,该公司并不知道许宁与南京天业公司订有竞业禁止协议,故聘用许宁的行为无过错。无锡新诚公司与许宁的劳动合同合法有效,南京天业公司无权要求解除。无锡新诚公司从未获取或使用南京天业公司的商业秘密,亦未以此获利,不存在任何侵权事实。

该案经法院一审、二审,终审判决被告许宁和无锡新诚公司共同赔偿南京天业公司130万元经济损失。

劳动者的保密义务

江苏唯佳律师事务所马维民律师指出,本案适用《劳动合同法》第二十三条及第二十四条:

——用人单位与劳动者可以在劳动合同中约定保守用人单位的商业秘密和与知识产权相关的保密事项。

——对负有保密义务的劳动者,用人单位可以在劳动合同或者保密协议中与劳动者约定竞业限制条款,并约定在解除或者终止劳动合同后,在竞业限制期限内按月给予劳动者经济补偿。劳动者违反竞业限制约定的,应当按照约定向用人单位支付违约金。

——竞业限制的人员限于用人单位的高级管理人员、高级技术人员和其他负有保密义务的人员。竞业限制的范围、地域、期限由用人单位与劳动者约定,竞业限制的约定不得违反法律、法规的规定。

——在解除或者终止劳动合同后,前款规定的人员到与本单位生产或者经营同类产品、从事同类业务的有竞争关系的其他用人单位,或者自己开业生产或者经营同类产品、从事同类业务的竞业限制期限,不得超过二年。

本报记者 顾 军 整理

(注:本案由江苏南京唯佳律师事务独家提供;法律支持:江苏南京唯佳律师事务马维民律师)

一个明显的侵权行为

江苏南京唯佳律师事务所有关律师接手此案。律师认为,从《劳动合同法》的规定看,本案涉及的问题主要有:南京天业公司与许宁之间是否有竞业禁止的约定?许宁、无锡新诚公司应否承担连带赔偿责任?

本案从“南京天业公司的章程规定了董事和股东不得在工作期间和离开公司两年内从事与公司竞争的行业或营业。许宁亦做过相应的书面保证……”的案情介绍看,应认为双方之间存在竞业禁止的约定。

而且,许宁原为南京天业公司股东、董事和副总经理,主要负责市场营销、市场推广及销售与管理的协调工作。其所任职务为高级职务。由此可知,许宁在工作过程中,掌握南京天业公司相关商业秘密是必然的,南京天业公司与许宁存在签订竞业禁止合同的必要性。

从许宁担任职务的情况、所从事工作的角度分析,应认为许宁掌握了南京天业公司的相关商业秘密和信息,这些信息具有可保护利益,属于商业秘密。2008年2月,许宁正式就职于无锡新诚公司,任主管市场的副总裁职务,负责产品的市场推广、销售及与其他部门的协调。这些工作和在南京天业公司所从事的工作基本相同,显然,许宁违反了竞业禁止合同的约定,使南京天业公司处在商业秘密被侵权的危险之中。

作为南京天业公司曾经的高层管理人员、董事,许宁前往其竞争对手无锡新诚公司任职,一方面违反了章程的规定和保密保证书的承诺,另一方面势必因为竞业禁止义务的不履行而侵犯南京天业公司的相关利益,构成侵权,应承担相应责任。

从案情看,无锡新诚公司作为与南京天业公司相同性质的专业空调开发生产企业,在聘用从南京天业公司离职的人员时,应该了解该人员的情况,所以无锡新诚公司应当知晓许宁与南京天业公司之间存在竞业禁止协议。无锡新诚公司雇佣许宁的行为在主观上是有恶意的。无锡新诚公司与许宁共同对南京天业公司形成了侵权,应承担共同的侵权责任。

何为商业秘密

■名词解释

何为商业秘密

根据我国《反不正当竞争法》规定,“商业秘密”是指不为公众所知悉、能为权利人带来经济利益、具有实用性并经权利人采取保密措施的技术信息和经营信息。《劳动合同法》中也规定,用人单位与劳动者可以在劳动合同中约定保守用人单位的商业秘密与知识产权相关的保密事项。

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